刊登日期:8-2-2018

「我從來都未試過英文默書合格,今次終於合格啦!」

一位八歲的女孩一邊蹦跳著一邊拿默書簿給我看。

這位小女孩,表面上跟一般小孩無異,對答流暢,反應敏捷。可是,由於她有天生的讀寫障礙,所以即使她有多認真地上課,她的學業成績總是一落千仗。幸好,她有位明白她的媽媽,沒有怪這小女孩,反而於支援讀障方面做很多資料搜集,亦找了我這位治療師幫忙。

 

我還記得,這小三女生最初來到的時候連二十六個英文字母也認不到,莫說是應付小三程度的英文默書,她連寫自己的英文名字也有點困難,時而會寫漏字母,用錯大小楷或左右調轉。過去兩年小學生涯從未試過英文默書合格的她,不時被老師問「你係咪冇溫書?」亦不時被同學笑她「蠢」。幸好,樂觀的她學習動機沒有因此而減退,反而懂得化負能量為動力,每次上治療課都很用心。

「哦!原來D字係咁樣睇嘅!」

做治療師最滿足的,莫過於是小朋友這樣說。其實,在歐美國家,讀寫障礙非常普遍(大概十位學童有一位),處理方法亦很簡單,就是「對症下藥」- 讀寫障礙小朋友之所以「記不到字」,是因為他們的腦部欠缺一個完整的「系統」去處理文字。所以,要令讀障小朋友認到字,要做的,只是要「重新安裝」一個完整的文字系統入腦。我在美國上讀障治療訓練時,認識了一套很有趣的文字解碼系統,此系統是由美國腦神經學家和教育心理學家跟據讀障人士的腦袋設計: 他們由字母的學習次序到書寫模式都跟一般人學習的方式很不同(例如學英文字母不從A學起,書寫以潦草為主)。因此,一般學校和補習社用的教學模式,讀障的小朋友根本是接收不到的。

 

這位小三女生學了一段時間,知道如何系統地拆解文字,發覺原來文字不是一片混亂的東西,進步得很快。現在,她對著學校那些經常取笑他的同學,會自信地解釋一般人不會知的「文字潛規則」,令他們啞口無言。她的媽媽,經常說她女兒非常幸運,可以於小學階段就找到我這位治療師用對的方法去處理讀寫問題。繼我說,這女孩最幸運的是有一位有知識,而又願意花心機和時間去了解自己困難的媽媽。

 

                                                                           作者: 陳詠翹 讀障治療師(ellie.cwk@gmail.com)

「學咁多英文字,個腦會唔會爆㗎?」

                                                                                           (29-1-2018)

這個問題,是一位剛升小一而且學習文字較慢的小朋友問的。

香港的小朋友升上小一,所要求學識的中英文詞彙比幼稚園可說是海量的倍增,莫說是讀寫障礙的,就連一般的小朋友也會感吃力。那究竟,人腦的記憶體會否爆滿,而出現記不到新字嘅情況呢?答案是:不會 - 只要文字是儲存在長期記憶裡面,其實是不會有爆滿的一日。

 

人腦的長期記憶體(Long Term Memory) 的空間是無限的,但短期記憶體(Short Term Memory)的空間卻非常有限。讀障小朋友之所以「學不到字」,是因為不懂將文字轉化成長期記憶,結果文字只停留於空間有限的短期記憶,因而出現「過目即忘」的情況。那夠竟文字要怎樣才能傳入長期記憶呢?答案是,文字是必須有系統而且邏輯地學習。

可是,以英文為例,很多字的串法其實和讀音沒有太大關係。例如,'class'為什麼不可串成'klas'?   小朋友除了「死記」之外(只停在短期記憶),還可以怎樣記呢?

我於美國接受讀障治療師訓練時,學了一套很神奇的文字解碼方法,可助讀障小朋友有效地記著文字。此方法是由美國腦神經學家(Dr. Samuel Orton) 和教育心理學家 (Anna Gillingham) 於1930年代研發的。他們的系統解釋了很多拼串規則,令英文拼讀和串法有邏輯可言。例如英文字-class 開頭的是c 不是k,是因為跟隨的是consonant sound /l/。而class最後面的'-ss’,是因為在s前面的是closed vowel /a/,而class又是one syllable word, 所以s要double 。

這些獨特的文字解碼法,在香港一般的拼音或英文課程都不會教的(因為整個文字系統是頗複雜的,這麼深奧的概念,要簡化到4歲小朋友都明,的確非常考功夫。因此,在美國的國際讀障協會要求治療師有最少要有1400小時的臨床指導和實習才能正式「掛牌」教。)由於很多本地的小朋友根本沒有用對的方法去學,以致出現了一些「學左Phonics好多年,都仲唔識讀又唔識串」的情況。

 

其實,只要文字有邏輯可言,不用死記,對很多小朋友來說已經易入腦很多。對於喜歡思考和「問點解」的小朋友來說,文字解碼更是令他們覺得有趣。所以,除了讀寫障礙的小朋友,普通小朋友也應該學這種有系統而又可訓練邏輯思維的文字解碼方法,以提升文字記憶力啊!

 

註: 有關學英文拼讀/支援讀障學童/兒童行為情緒治療的資訊,請瀏覽www.dazzling-kids.com和繼續留意  Dazzling Kids Facebook的專欄更新。

 

作者:陳詠翹 - 於美國訓練的讀障治療師,已完成超過1400小時的臨床指導和實習,現職讀障治療師和遊戲治療師(英國註冊)亦是Dazzling Kids Education創辦人